Roger Zelazny es un estadounidense de letras, aficionado a mezclar con maestría y erudición las artes de la ciencia ficción con la mitología durante la primera mitad de su carrera literaria. La segunda mitad la consagró a la fantasía.

«Tu, el Inmortal» fue escrita en su primera década como escritor, que empezó con apenas 30 años.
El libro salió a la luz en el 66, justo entre medias de 3 premios Hugo y 2 Nébulas: un periodo fecundo y de gran calidad (esta novela se llevó el Hugo de su año). Al año siguiente escribiría su novela más famosa, «El señor de la luz» (dedicada a la mitología hindú); a partir de ahí comienza su fase dedicada a la fantasía que, a mi, no me gusta tanto.

El escenario de «Tu, el Inmortal» es una Tierra despoblada y casi abandonada tras un apocalipsis nuclear. Queda una pequeña colonia de post-humanos, al servicio de los veganos, dirigida por nuestro protagonista que se encarga del mantenimiento del planeta, que ahora funciona como parque temático para los extraterrestres de Vega. El libro es, en realidad, una novela de aventuras: presenciamos como Conrad Nomikós, el Inmortal, asume la seguridad del vegano Cort Myshtigo durante su visita a nuestro planeta, no tanto para garantizar el estudio de éste de la Tierra como destino turístico sino para velar por los intereses de lo que queda de nuestra raza y de nuestro mundo.

Zelazny conoce bien los mitos y sabe manejar en este libro para cada personaje un arquetipo del panteón griego. Destaca lo bien urdidos que están muchos personajes, aunque destaca que hay unos pocos que están someramente bosquejados. Con todo, el relato mantiene la tensión: uno va descubriendo un paisaje cada vez más amplio y va conociendo la extravagante y larga vida del protagonista.

El personaje del protagonista es muy interesante, le ha dado tiempo a vivir muchas vidas, puesto que, aunque es muy viejo, aún no ha muerto. En cada época o cada una de sus vidas ha batallado abierta o soterradamente siempre por el bienestar (hasta donde pudo) y la supervivencia de la Tierra. Es un guardián, un vigilante, sabio. Como el diablo, más sabio por viejo que por diablo.

La trama me pareció a veces demasiado ágil, aludiendo primeramente a cosas que se explican después, y hay alusiones y situaciones que el lector ha de deducir e imaginar. Esto, aunque añade encanto a la lectura, un par de veces me descolocó. No se si sólo me ha pasado a mi, o es un efecto que buscaba el autor.

Esta novela es el desarrollo y continuación de la narración «... and call me Conrad», finalista del premio Nebula del 66.

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autor: 
Roger Zelazny
Editorial: 
Ediciones Martínez Roca
ISBN: 
9788496173163
Genero: 
Paginas: 
175

No es un libro fácil, no por su redacción, que es cristalina, sino por el avance del tiempo entre capítulo y capítulo. A veces personaje ya visto vuelve, pero vuelve de viejo, si antes era joven, o vuelven sus descendientes. El desarrollo es difícil o vanguardista, no lo tengo muy claro. El libro denuncia el racismo, la guerra y la polución que crea el hombre. Quizá en los 60 esto fuera puntero, hoy día está bastante manido y no aporta mucha novedad. Tiene unas pocas páginas bastante buenas, algún final de capítulo y poco mas. Por suerte, es muy corto; demasiado a lo mejor para una buena idea como es. Sin embargo, tengo la sensación que la autora no sabe o no quiere sacar más.
Si tienes a mano el libro y te gusta la ciencia ficción no perderás mucho tiempo en leerlo. Si no, ni te molestes: es un futuro que ya conocemos. La reseña me queda corta, pero que es que no hay para mucho mas.

autor: 
Angélica Gorodischer
Editorial: 
Ultramar
ISBN: 
9788473866187
Genero: 
Paginas: 
140


Publicada en 1990, “Harún y el Mar de las Historias”, es la primera novela escrita por Salman Rushdie después de “Los versos satánicos”, se trata de una historia infantil para adultos, que abunda en la tradición árabe de los cuentos maravillosos, llenos de aventuras, personajes mágicos, príncipes y princesas.

En “Harún y el mar de las Historias” nos encontramos con un protagonista que debe luchar con la ayuda de seres mágicos para recuperar los sueños de su padre, un contador de historias que de la noche a la mañana pierde dicha facultad.

Escrita como regalo para su primer hijo, lo que más me ha gustado es que es una fábula llena de magia acerca del poder de la imaginación y las historias: el protagonista, Harún, es un niño y con su inocencia y determinación se ve inmerso en la lucha por la defensa de la naturaleza y la amistad contra la tristeza, el abandono y la maldad. En el libro también se critica el mundo post-industrial y su polución medioambiental, proponiendo unos valores de ecología y armonía con el mundo poco comunes.

En definitiva, me parece un gran libro lleno de elementos oníricos y fantásticos para niños y adultos con (todavía) gusto por la fantasía.

autor: 
Salman Rushdie
Editorial: 
Lumen
ISBN: 
8432206342
Genero: 
Paginas: 
220

La gente que oye voces no está loca, simplemente tienen con(s)ciencia. Ahora bien, muy diferente es si esas voces te conminan a matar, te insultan o te hacen la guerra. A esa gente, dicen que por su bien, primero se la medica y, después, si hacen alguna tontería, se la encierra. Sin embargo, existe una incontrolable cantidad de gente para la que oir voces no supone un problema: es una cuestión de tener buena o mala conciencia. Además, a parte de la buena conciencia, se da el caso, sobre todo en el libro, de las voces que proporcionan información (verdadera, contrastable).

Valis es un libro sobre un personaje que oye voces, de hecho, ha recibido mediante un rayo láser rosa cantidades ingentes de información sobre esta época y el pasado remoto en unos pocos segundos. El rayo proviene de una nave extraterrestre. Este personaje, Amacaballo Fat, que obviamente está loco, es la personalidad desgajada del protagonista del libro, su autor Philip K. Dick.

En este libro Philip K. Dick incorpora numerosos sucesos de su vida real (como el abandono de su mujer, episodios de xenoglosia, intentos de suicidio, sueños ...) de tal modo que realidad e iluminación (otros lo llamarían paranoia, otros teofanía) se funden en una vida inventada que si el autor no vivió, si soñó vivir. Por lo menos, éste es el personaje/autor que nos vende Dick, porque Dick no es un escritor ni una persona, es un personaje literario en la Tierra, que, por cierto, escribe bastante bien ciencia-ficción.

El libro está salpicado de referencias de la paideia (en el sentido griego de «educación» o  «cultura general») griega, proto-cristiana y contemporánea popular (rock americano). No me voy a poner a enumerarlos porque son bastantes.

Si te gusta la filosofía, si te gusta Philip K. Dick, si Dios te ha obsesionado alguna vez, en fin,  si te lees este libro, no te puedes perder «Radio Libre Albemut», obra póstuma muy entroncada con Valis.

Me gustaría terminar con una cita para que podáis paladear el tono de la obra:


«Que el universo entero —tal como lo experimentamos— podría ser una ficción, es una afortunada idea de Heráclito. Una vez que esta idea, o esta duda, le ha entrado a uno en la cabeza, se está entonces preparado para considerar el problema de Dios»

autor: 
Philip K. Dick
Editorial: 
Minotauro
ISBN: 
9788445076316
Genero: 
Paginas: 
304

 

Nos encontramos ante un libro de humor de los geniales Terry Pratchett y Neil Gaiman bastante logrado. Incluso al experto le resultará difícil identificar qué párrafo salió de la mano de quién. El resultado nos ofrece un divertimento acertado que se hace corto.

 

El fin del mundo se acerca de la mano del Anticristo. Para evitarlo se alían un angel y un demonio que llevan viviendo miles de años en la Tierra y a la que han cogido cariño. Todo lo que sucederá en los postreros días está vaticinado (de aquella manera) por el libro ‘Las Buenas e Ajustadas Profecias de Agnes La Chalada’, sus descendientes y un pintoresco Ejército Cazabrujas se encargarán por su parte y en paralelo de salvar el mundo.

 

El libro se burla del mito de la encarnación del Anticristo. En el libro éste es un niño de 10 años cuyos satánicos padres no consiguen criar nunca porque es equivocado en la cuna de la maternidad. El niño crece, por tanto, en un ambiente totalmente normal y, de hecho, el Anticristo en la historia es un niño inquieto de 10 años totalmente normal. Una visión optimista del ser humano que propugna una bondad innata que llegará a florecer en la edad adulta si el sujeto no ha sido condicionado por una educación constrictiva ni retorcida durante su infancia. El libro acaba como acaban esos veranos de adolescencia cuyo recuerdo todos atesoramos con una sensación de vacío y un sentimiento de nostalgia.

 

 

Los personajes están bastante conseguidos, en especial el ángel Azirafel y el demonio Crowley (verdadero protagonista de la historia). Leyendo este libro no vas a aprender ninguna gran lección sobre la vida, pero lo pasarás bien y echarás unas risas.

autor: 
Terry Pratchett y Neil Gaiman
Editorial: 
Norma Editorial
ISBN: 
9788448040253
Genero: 
Paginas: 
393
Ante todo decir que este libro no lo he encontrado a la venta en ninguna parte. En España parece descatalogado. Espero que a la editorial no le importe que me lo haya bajado de internet... Es lo que hay. No voy a entrar al trapo del tema de los e-books.
 
Neverwhere se gestó en la mente de Neil Gaiman inicialmente como una miniserie de 6 capítulos para la BBC. La serie fue acogida con escaso interés por parte del público televisivo, lo que azuzó a Gaiman para plasmar de nuevo la historia en forma de un libro de unas 300 y pico páginas. Más tarde el autor se embarcó en la aventura de adaptar la novela al cómic.
 
Se comenta que Gaiman es un gran fan de la literatura fantástica propia de C.S. Lewis o J. R. R. Tolkien, el caso es que sin llegar a la épica «Neverwhere» es un relato de fantasía post-punk bastante conseguida.
 
Tras esta novela Gaiman escribiría su consagración, «American Gods», y otros conocidos títulos como «Los hijos de Anansi» o «Coraline»
 
La verdad es que el ambiente de la novela está bastante bien retratado, así como los personajes. Es la típica aventura que cuando estás llegando al final te da pena, porque sabes que queda poco para que se acabe.
 
Haciendo gala de sus excelentes dotes de narrador Gaiman nos presenta una obra iniciática con trasfondo fantástico sobre la sociedad actual. En un quizá demasiado previsible final el protagonista opta por una vida sucia, subterránea, aunque mágica y auténtica frente a los clichés de la vida preestablecida. Ésta es la verdadera ordalía de la historia, un viaje por el Londres subterráneo, salvaje e inmundo, para dejar atrás la vida acomodada, limpia pero gélida.
 
Personajes que me han encantado: 
- el protagonista, un idiota insignificate que no sabe dónde se ha metido
- los malos, los señores Croup y Vandermar, en la punta de la lanza de la maldad
- el ángel (caído) Islington 
 
Como a todos nos gusta comparar, diré que me ha recordado un poco a «Dentro del laberinto» y a «Alicia en el país de las maravillas», super-original, no es. Eso está claro.
 
No voy a hacer una sinopsis porque considero que es reventar el libro y además existen ya muchas por internet. Me gustaría acabar esta reseña con un guiño para todos los que, habiendo leído el libro, no han vuelto a mirar igual  los respiraderos del metro, un callejón sucio y oscuro o una alcantarilla a medio cerrar. Hay un mundo ahí abajo ...
autor: 
Neil Gaiman
Editorial: 
Avon Books
ISBN: 
9780380789016
Genero: 
Paginas: 
388

Ganadora de los premios Hugo y Nébula 2002, «American Gods»

 

Cuenta Neil Gaiman que oyó un comentario de un amigo escritor que al preguntarle por qué en EEUU las gentes no trajeron sus creencias éste respondió: «el océano es muy grande y los dioses no pueden cruzarlo»

Los dioses existen porque la gente cree en ellos. América es mala tierra para los dioses.

 

Este libro es una reflexión sobre cómo al contrario de lugares como Haití u otros del Caribe los esclavos afianzaron en la nueva tierra sus creencias, en EEUU apenas existen reminiscencias mitológicas antiguas que trajeran los originales colonos en  América. Añádase a esto que los dioses de los nativos americanos nunca trascendieron su contexto original. Frente a este hecho el autor destaca el rápido arraigo de los nuevos dioses de la sociedad actual: el teléfono, internet, los mass media, el dinero...

 

Técnicamente, me encanta Neil Gaiman; los diálogos son muy buenos, las descripciones son muy imaginables y el lector va recibiendo la información, muchas veces, no de forma directa: a veces tienes que recapitular lo leído e, incluso, volver a leer algún pasaje ya leído.

 

La traducción ya me ha gustado menos,  algunos párrafos son incomprensibles y los nombre de bares y sitios unas veces aparecen en original con mayúsculas y otras traducidos. Son errores graves aunque no muy numerosos, pero en general se lee perfectamente.

 

La impresión general es que es un libro que me ha encantado. Reconozco que me encanta el tema de la mitología, pero es que está bastante bien escrito y el argumento es muy bueno.

autor: 
Neil Gaiman
Editorial: 
Norma Editorial
ISBN: 
9788484316275
Genero: 
Paginas: 
477

Este corto libro no puede considerarse una de las obras maestras ni de Stanislav Lem

ni de la ciencia-ficción en general. Sin embargo, plantea cuestiones interesantes.

Antes de ahondar en ellas, vayamos por partes:

 

El autor:

Nacido en 1939 en Lwów (en aquel momento, Polonia; hoy Ucrania).

Tras una vida extravagante terminó dando clases de literatura en la Universidad de 

Cracovia. Lem es un autor que escribe sobre filosofía, robots, cibernética, vida extraterrestre y 

tecnología en sus obras, que, simplificadoramente, se consideran ciencia-ficción. 
>
La crítica a la sociedad actual es una constante en su obra.

 

El libro:

Retorno de las estrellas es un libro muy sicológico, que gira en torno a sentimientos como

el aislamiento, la falta de adaptación y el no encajar en ninguna parte: ni en la tierra ni
en el espacio.

 

El argumento:

Unos astronautas regresan a la Tierra después de un viaje interestelar. Para ellos el viaje ha durado 10 años, pero en la Tierra han pasado 127 años. La trama describe la mutua incomprensión entre un Ulises que llega a su patria y una sociedad  del futuro muy adelantada tecnológicamente, pero domesticada. A diferencia de otros compañeros, yonkis del viaje interestelar, Bregg, el protagonista, se dedica a buscar el amor en la nueva Tierra.

 

Las cuestiones:

En su búsqueda del amor, las relaciones de Bregg con estas nuevas mujeres, sus mentes y sus costumbres le sirven a Lem para plantear cuestiones como la de  si un hombre "alterado" de por vida por tratamientos médicos generalizados se puede considerar todavía un hombre como tal.

Un hombre, con sus virtudes y defectos, es, sin duda, un hombre; pero un hombre modificado (castrado, mas bien) en sus instintos básicos  (como la violencia o la gallardía) es discutible que siga siendo un hombre; por lo menos, para nuestro desconcertado protagonista.

 

Otra cuestión presente todo el rato es la patente incomprensión y aislamiento del protagonista, arquetipo del hombre común en el mundo. Como cualquiera, Bregg se enfrenta perplejo a un mundo que, como bien sabemos, cambia al instante.

 

Conclusión:

Personalmente no me parece que Lem se luzca demasiado en las descripciones: en los primeros capítulos, en los que se describen las ciudades del futuro, me cuesta bastante visualizar las escenas, cosa que no me ha pasado con otros libros del autor. Es posible, no obstante que la culpa sea del traductor.

El tema de los diálogos se digiere con bastante más apetito y gusto, las frases son cortas y están acotadas por unos pensamientos del protagonista que enmarcan correctamente las escenas. No me esperaba el final, quizá muy convencional, muy esperanzador: me chocó mucho con el resto del libro, que es todo raro y sobre cosas raras.



En fin, aunque no lo considero de lo mejor de S. Lem, si me parece interesante y no se me ha hecho largo. Vale la pena.

autor: 
Stanislaw Lem
Editorial: 
Alianza Editorial
ISBN: 
9788420658919
Genero: 
Paginas: 
320

Dentro de la obra menor de Philip K. Dick se encuentra este Nuestros amigo de Frolik 8. Se trata de una obra publicada en 1970, justo antes de empezar una década de crisis personal (con varios intentos de suicidio) del autor.

Dick plantea en esta obra un escenario en el siglo XXII en el que la tierra está dominada políticamente por dos tipos de mutaciones humanas: los Nuevos Hombres, de una inteligencia muy superior y los Inusuales, que gozan de poderes parapsicológicos. El resto de la humanidad, los Antiguos, conforman el pueblo llano sometido al gobierno rotativo de los nuevos mutantes.



Como salvador de la masa oprimida aparece Thors Provoni, quien sale al espacio exterior buscando ayuda. Es fundamental captar el matiz de que Provoni es a la vez Nuevo Hombre e Inusual: En el pecado va la penitencia.


Como protagonista nos encontramos a Nick Appleton en un perfil que nos recuerda al protagonista de Brazil, por el mobiliario futurista, las carreras de aeronaves y el ambiente de la resistencia, a la que se une por mediación de la atractiva Charlotte.

Como antihéroe tenemos al Presidente del Consejo (una especie de Presidente Planetario) Willis Gram, un Inusual con grandes poderes telepáticos. Representa el paso evolutivo actual y cómo es incapaz de manejar la situación.

Con unos personajes bien construidos y una acción dinámica e interesante, me ha pasado lo mismo que con otros muchos libros de ciencia-ficción: el planteamiento y la trama central se extienden por mucho más de la mitad del libro, dejando para el desarrollo del final demasiadas pocas páginas. Da la sensación de que en este caso Dick prefiere no extenderse en el final. Quedando éste un tanto abierto, pero que a mí me ha sabido a poco.

De Willis Gram no sabemos realmente qué destino le espera, solamente intuimos que comienza una nueva etapa en el espacio exterior con Provoni y Morgo. Tampoco se explicita la situación final del planeta ni donde acaban parando Provoni y Morgo.

¿Finalmente llegan los congéneres de Morgo?

Creo que las cuestiones que quedan abiertas en el final no son la parte importante que nos quería transmitir el autor. Éste, en última instacia, nos habla de un paso en falso de la evolución y de cómo la vida se corrige a si misma.
Al final, la inteligencia y los superpoderes no se revelan útiles en la evolución de los mutantes, sino más bien erróneos, por lo que vienen a corregir el equilibrio desde fuera. De hecho, en su regresión final a la infancia los mutantes, los más adelantados, llegan, ensimismados, a conocer a Dios. Vuelven a ser niños, se les da otra oportunidad a ellos mismos y al mundo, al ser éste liberado del yugo de aquellos.

Entiendo que el libro habla de la evolución del ser humano y del planeta, que no tiene por qué ser lineal ni siempre a mejor. El libro tiene un mensaje optimista, aunque a veces los medios que el Todo tiene para auto-corregirse no parezcan fáciles ni entendibles. En este sentido, existe una frase en la última página del libro maravillosa y que resume perfectamente la idea: Todos los seres vivos volarán algún día... incluso las babosas y los caracoles volarán, más lentamente, pero volarán. Al final todos volarán, aunque vayan muy lentos.

Los mutantes, ensimismados, se quedan jugando con la estatuita de plástico, con la grandeza de Dios.

autor: 
Philip K. Dick
Editorial: 
Minotauro
ISBN: 
9788445076330
Genero: 
Paginas: 
238

El sociólogo, periodista y director de cine egipcio Khaled Al Khamissi, ha provocado  una auténtica conmoción literaria con este libro en Egipto. Se trata de una colección de 58 relatos breves. Cada uno es un viaje en taxi que realiza el autor, que describe con diálogos, escritos en dialectal en el original árabe, el pulso de la sociedad cairota.

El autor propone su experiencia como usuario del taxi para exponer 58 de los grandes problemas que achacan a la sociedad egipcia: la precariedad de las clases populares, la vivienda, la juventud, el contrabando, el integrismo, la emigración  ... cada historia describe con realismo un mal de los que padece el país de los faraones. Cabe destacar que tanto el autor como los taxistas cuya voz es recogida en el libro se toman los problemas con un genuino y sincero sentido del humor admirable.  Es pues, un libro de lectura amena y con un cosiderable toque humorístico.

Si bien en el fondo este libro constituye una crítica social al actual estado del país, el autor deja claramente a un lado toda aspiración política y/o reformista, prefiriendo tomarse las cosas con un grano de sal.

Quizá este libro es un éxito en su propio país porque refleja fielmente los tópicos del sentimiento popular de una ciudad superpoblada (18 millones de cairotas son demasiados)

autor: 
Khaled Al Khamissi
Editorial: 
Almuzara Editorial
ISBN: 
9788492573295
Genero: 
Paginas: 
224